RETOUR LOUIS XVI ET LA RÉVOLUTION
CHARETTE François Athanase de Charette de La Contrie, dit (1763 - 29 mars 1796)
Carrières de Gigant à Nantes (Loire-Atlantique)
29 décembre 2011
Ce « brigand bien-aimé des humbles et des grandes dames » est l’un des plus célèbres chefs vendéens, si ce n’est le plus connu.
 
Intelligent, doté de dons exceptionnels pour la guérilla, très proche de ses hommes qui l’adoraient, ne manquant pas de panache, Charette n’en était pas moins pourvu d’une solide ambition et d’un attachement à son indépendance l’amenant à détester ses principaux concurrents Stofflet et Marigny.
Autant de jalousies et de dissensions qui ne pouvaient qu’entraver la lutte contre les Bleus déjà inéquitable, même s’il en fut plusieurs fois vainqueur.
 
Signataire du traité de La Jaunaye, il reprit les armes au moment du débarquement des émigrés à Quiberon qui fut un véritable échec. En juillet 1795, le futur Louis XVIII lui conféra le grade de général de l’armée royale et catholique.
Mais les colonnes républicaines quadrillaient la région. Traqué par les troupes de Hoche dans les Marais où il s’était réfugié, Charette fut blessé. Malgré le dévouement de ses hommes et de la population, il fut capturé dans les bois de la Chabotterie le 23 mars 1796.
 
Six jours plus tard, la jeune République pouvait enfin respirer : le « Roi de la Vendée » avait été amené par barque jusqu’à Nantes où on l’avait fusillé place des Agriculteurs (Place Viarme).
Exécution de Charette par Julien Le Blant
Exécution de Charette Gravure de P-G Berthault B.N., Cabinet des Estampes
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Face au peloton d’exécution, il refusa qu’on lui bandât les yeux et ordonna lui-même le feu :"lorsque je fermerai les yeux, tirez droit au cœur". Un vrai héros.
 
Malgré le respect que marquèrent les Bleus présents à l’exécution en saluant son cadavre, après sa mise en bière, il fut jeté dans une carrière, parmi tant d’autres victimes, quelque part au bord du chemin qui mène à Rennes.
 
On compte au moins 1800 personnes fusillées dans les carrières de Gigant, dites aussi "le Champ des martyrs", qui avaient été enfermées dans la sinistre prison de l’Entrepôt du Café. Dans cette antichambre de la mort, on y emporisonna, après la bataille de Savenay (23 décembre 1793),  8 000 à 9 000 hommes, femmes et enfants qui moururent de faim, du typhus ou encore dans les atroces noyades de Nantes.
 
Lorsque le corps de Charette fut déposé dans le cimetière, un moulage de son visage y fut fait 25 heures après sa mort par un plâtrier-visagiste. Soupçonné d'avoir profité de l'occasion pour subtiliser le corps, il dut refaire un second moulage sous contrôle en présence de trois commissaires de police, qui firent ensuite recouvrir le corps de Charette de terre, puis superposent dessus des cadavres apportés des hôpitaux. La plupart de ses portraits posthumes furent réalisés à partir de ce masque mortuaire.
 
Et depuis ? La terre les a dévorés régurgitant de temps à autre des ossements lorsqu’on venait la prendre pour combler des trous ou des terrassements de Nantes. Au fur et à mesure de leur découverte, ces ossements furent déposés, entre autres, au cimetière de la Miséricorde ouvert en 1793.
 
En 1982, les dépouilles étaient toujours là. Au hasard du temps et des besoins les restes de Charette revinrent-ils en surface où sont-ils toujours enfouis dans l'un des jardins des maisons proprettes du quartier ? Nul ne saurait le dire.
 
Une stèle et deux plaques commémoratives furent dressées. De nos jours, elles ont pour fond un petit immeuble moderne au 7 rue des Martyrs.
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